Hoogteziekte

Hoogteziekte kan optreden als een persoon te snel naar een grote hoogte verplaatst. Hoogteziekte treedt meestal pas op bij hoogtes boven de 3500 meter, maar in sommige gevallen treed hoogteziekte al op bij hoogtes vanaf 2500 meter.

Omdat de luchtdruk elke 5500 meter halveert bevat het zelfde volume lucht op een hoogte van 5500 meter ook de helft minder zuurstof dan op zeeniveau. Het menselijk lichaam heeft op grote hoogte enige weken nodig om zich aan deze situatie aan te passen, er worden door het lichaam meer rode bloedcellen aangemaakt om ervoor te zorgen dat het lichaam meer zuurstof uit de ijlere lucht kan opnemen. Als het lichaam eenmaal gewend is om op deze grote hoogte te verblijven dan kan dit in principe voor altijd. Tot een hoogte van circa 6000 meter treedt hoogteziekte alleen op bij mensen die het lichaam onvoldoende hebben laten wennen op deze hoogte.

De symptomen van hoogteziekte kunnen we verdelen in twee groepen namelijk;

  • milde symptomen
  • ernstige symptomen

De milde symptomen zijn;

  • hoofdpijn
  • duizeligheid
  • slapeloosheid
  • slechte eetlust
  • misselijkheid
  • onregelmatige ademhaling in de slaap
  • verlaagde urine afgifte
  • vochtophoping in de handen, voeten en het gezicht
  • tintelende vingers

De ernstige symptomen zijn;

  • zware hoofdpijn
  • oververmoeidheid
  • moeizaam ademhalen
  • ophoesten van roze roestkleurige slijm
  • verlies van coördinatie
  • onverschillig gedrag
  • blauwachtige lippen en/of nagels
  • bewusteloosheid

Let op!!! Als er niet snel ingegrepen wordt zal de patiënt met de ernstige symptomen binnen enkele uren overlijden.

De behandeling van hoogteziekte is als volgt;

  • Iemand die de milde symptomen vertoond dient 1 a 2 dagen niet verder te stijgen, zodat het lichaam de kans krijgt om zich aan deze hoogte aan te passen.
  • Iemand die de ernstige symptomen vertoond heeft maar één mogelijkheid en dat is afdalen. Het afdalen van 500 tot 1000 meter heeft meestal een verlichtend effect om de symptomen, die na een aantal dagen over moeten zijn.