Onderkoeling

De kans op onderkoeling is het grootst in de bergen en de poolstreken waar de temperatuur extreem laag is, hoewel onderkoeling onder alle koude omstandigheden kan voorkomen, dit vaak in combinatie met het afkoelend effect van de wind (windchill effect)

We spreken van onderkoeling als de lichaamstemperatuur onder de 35°C daalt. Onderkoeling ontstaat als het lichaam meer warmte verliest dan het kan produceren.

Onderkoeling kan door een van de volgende factoren ontstaan, maar het kan ook een combinatie van deze factoren zijn;

  • wind
  • regen
  • lage temperaturen
  • onvoldoende voedsel
  • onvoldoende of verkeerde kleding
  • geen of onvoldoende beschutting
  • slechte voorbereiding

Symptomen van (naderende)onderkoeling zijn;

  • Rillen, kippenvel, bleke en een gevoelloze huid
  • ongemotiveerd (apathie), verwarring, geheugenverlies en agressief gedrag
  • lusteloosheid, vertraagde reacties, niet reageren op vragen en opdrachten
  • verlies van het coördinatievermogen , strompelen en vallen
  • hoofdpijn, verminderd gezichtsvermogen en buikpijn
  • verlies van het bewustzijn met langzame oppervlakkige
  • trage zwakker wordende pols, wat tot een hartstilstand kan leiden.

Behandeling van onderkoeling

Voorkom dat het slachtoffer nog meer warmte verliest door hem beschutting tegen weer en wind te bieden. Trek de natte kleren een voor een uit en vervang deze voor droge. Laat het slachtoffer niet op de grond liggen maar zorg voor een isolatielaag tussen de patiënt en de grond. (isolatiematje, kleding, hooi, stro of sparrentakken). De beste manier om het slachtoffer op te warmen is door hem samen met een ander in een slaapzak te stoppen. Is het slachtoffer bij bewustzijn bied hem dan een warme drank me veel suiker aan (chocomel) en iets zoets te eten (chocolade) en stel het slachtoffer met woorden gerust. Geef het slachtoffer nooit alcohol omdat het slachtoffer hierdoor sneller zal afkoelen. Het slachtoffer is niet meteen hersteld als zijn of haar temperatuur weer normaal is. Het lichaam moet reserves opbouwen om zelf de temperatuur op peil te houden, heb je geen reserves opgebouwd dan kun je veel sneller weer onderkoeld raken.

Heb je geen slaapzak bij je dan kun je een aluminium deken gebruiken deze reflecteert de warmte, neem er altijd een mee als je de bergen intrekt.

Voorkomen van onderkoeling

Zorg voor warme kleding in verschillende lagen de buitenste laag moet waterdicht zijn. Draag een muts en handschoenen. Eet en drink voldoende calorierijk voedsel in een koud klimaat. Zorg voor voldoende nachtrust en voorkom dat je gaat transpireren. Houd jezelf droog door op tijd te schuilen tegen slecht weer.