Slangenbeet
Een slangenbeet is een beet van een gifslang. Een beet door een niet giftige slang word medisch gezien als een bijtwond. Een slangenbeet vergt een speciale behandeling.
In Nederland en België komen slangenbeten in de natuur weinig voor, vaak bijt de slang omdat men erop gaat staan, hem probeert op te pakken of te vangen. De enige giftige slang die in Nederland en België voorkomt is de Adder. De laatste adderbeet in Nederland en België is al enkele tientallen jaren geleden. Het komt wel steeds vaker voor dat mensen die een slang als huisdier houden worden gebeten door hun slang.
In Afrika, Azië en Zuid Amerika komen slangenbeten veelvuldig voor vaak ook met een dodelijke afloop. Het gaat hierbij vaak om mensen die met hun blote voeten op een slang trappen. Ze wonen vaak erg afgelegen zodat ze niet op tijd bij een ziekenhuis of medische post aankomen waar ze tegengif voor de locale slangen hebben.
De symptomen hangen af van de slangensoort en de hoeveelheid gif die een slang in de wond spuit. De volgende symptomen kunnen ontstaan door slangenbeten;
  • Het weefsel rond de beet zwelt op
  • De beet is zeer pijnlijk
  • Zichtbare sporen van de giftanden
  • De beet kan een inwendige bloeding veroorzaken (bloed bij de urine)
  • De patiënt heeft hoofdpijn en dorst
  • Lage bloeddruk en een verhoogde hartslag
  • Uitputtingsverschijnselen en verwarring
  • Duizeligheid en vertroebeld zicht
  • Controleverlies over de spieren en spasmen
  • Koude rillingen
  • Misselijkheid en overgeven
Om een slangenbeet te behandelen is het van groot belang om de slang die gebeten heeft te identificeren. Zorg voor een goed signalement, een foto of neem de slang die gebeten heeft mee. Deze kun je met een lange stok in zijn nek doodslaan, houdt er wel rekening mee dat een gewonde slang erg agressief kan zijn. Als eenmaal duidelijk is om welke slangensoort het gaat kan er in een ziekenhuis of een medische post direct een tegengif worden gegeven, zonder nog eens uit te hoeven zoeken om welke slang het nou eigenlijk ging. Hiermee wordt veel tijd bespaart wat de overlevingskansen aanzienlijk vergroot.

Houd het slachtoffer rustig en voorkom dat hij/zij in paniek raakt. Bij iemand die in paniek is geraakt zal het hart veel sneller kloppen waardoor het gif sneller wordt rondgepompt. Oefen direct druk uit op de slangenbeet en bind het gebied boven en onder de beet stevig af, zodat het gif zich niet verder kan verspreiden. Zoek direct medische hulp. Was de wond niet af met water (een slang is aan het gif te herkennen). Zuig het gif niet uit, snijd niet in de wond en leg ook vooral geen knevel aan. Geef de patiënt ook geen eten of alcohol te drinken.

Voorkomen is altijd beter dan te genezen als je rekening houdt met de volgende punten loop je het minste risico om door een slang gebeten te worden.
  • Let in een gebied waar slangen voorkomen op waar je je voeten neerzet.
  • Pas in de tropen op bij het plukken van vruchten er zijn slangen die in de bomen leven.
  • Jaag slangen niet op en pak ze niet vast, ze vallen aan als ze in het nauw gedreven worden.
  • Wil je een steen omkeren doe dit dan met een lange stok.
  • Controleer altijd je kleding en je uitrusting als je deze wilt aantrekken er kan een slang inzitten.
  • Controleer voor het slapen gaan je bed op slangen.
  • Draag in een slangengebied bij voorkeur hoge stevige leren schoenen veel slangen kunnen hier niet doorheen bijten.
  • Stap nooit over een stronk maar ga op de stronk staan, slangen schuilen vaak achter boomstronken en stenen.
  • Reis je af naar een vreemd gebied, dan is het raadzaam om vooraf te informeren welke (gevaarlijke) dieren er in dat gebied voor kunnen komen.