Overlevingskansen in het water
Als je te water bent geraakt en je ziet geen mogelijkheid om weer direct uit het water te klimmen bepaalt de temperatuur van het water in grote mate de overlevingskansen.

De temperatuur van het oppervlaktewater van zeeën en oceanen varieert van 26°C in de tropen tot -1,4°C in de poolstreken (het vriespunt van zeewater). Hoewel een watertemperatuur van 26°C als zeer aangenaam word ervaren zal je lichaam bij deze temperatuur ook gaan afkoelen.

Het menselijk lichaam heeft een temperatuur van zo'n 37°C, en omdat warmte altijd naar koude toetrekt zal je lichaam altijd afkoelen. Als het lichaam een temperatuur bereikt die lager is dan 35°C dan raak je onderkoeld. Zwemmen of sterke stroming zal dit proces ook nog eens versnellen.

Ook de lichamelijke conditie speelt hierbij een rol, daarom is het altijd van belang om een goede conditie te houden.

Hieronder zie je een tabel met een aantal watertemperaturen met daarbij de geschatte overlevingskansen. Dit geld voor personen die te water zijn geraakt met kleding en zwemvest aan. Zonder kleding liggen deze overlevingskansen beduidend lager.
Water temperatuur overlevingskansen in het water
0°C ca. 9 minuten
5°C ca. 1 uur
10°C 1 uur en 45 minuten
15°C 6 uur en 30 minuten
20 °C 30 uur
25°C 4 dagen